Balcons de la Mer de Glace (2687m)

Balcons de la Mer de Glace

Un parcours très varié dans un cadre magnifique. Dés le départ le ton est donné avec la longue descente des échelles pour prendre pied sur la Mer de Glace, puis la traversée du célèbre glacier, la remontée des échelles, le sentier en balcon au-dessus de la Mer de Glace...

Jamais difficile et bien équipé, ce beau parcours nécessite tout de même une très bonne condition physique en raison de sa longueur et du nombre important d'échelles à franchir.

Partez suffisamment tôt et passez la nuit au refuge du Couvercle afin de profiter au mieux de cette longue traversée.

Réalisé en Septembre 2009
Dernière modification le 04/03/2020
  • Cotation
    T5 - Randonnée alpine exigeante
  • Situation
    Chamonix > Gare du Montenvers
  • Dénivelée
    : 1300 m
  • Distance
    : 18 km
  • Altitude maximale
    : 2687 m
  • Horaire
    : 4h30 + 3h30
  • Cartes
    : Top25 3630OT (Ign)
  • Type d'itinéraire
    : Boucle
Accès
    Depuis Chamonix Mont-Blanc, prendre le train du Montenvers
Difficultés

    Parcours glaciaire.
    Pas de grosses difficultés, mais un itinéraire long avec des passages vertigineux.
    La traversée du glacier ne doit pas être pris à la légère. L'encordement y est recommandé. Ne pas s'y aventurer sans la présence d'une personne ayant un minimum d'expérience dans la progression sur glacier.
    La longueur du parcours et le nombre important d'échelles à franchir nécessite une bonne condition physique.

    Équipement nécessaire : corde, baudrier, crampons, équipement pour randonnée glaciaire

Descriptif
    Itinéraire aller par les échelles de Charpoua    distance:7.5km ; dénivelé: +950m -150m ; durée: 4h30

    0h00 Gare d'arrivée de Montenvers (1913m)
    Emprunter au Sud le chemin de la Mer de Glace (chemin d'accès aux refuges). Descendre par les échelles pour prendre pied sur la Mer de Glace.
    Remonter le glacier vers le Sud-Ouest, jusqu'à la bifurcation du refuge de la Charpoua (matérialisé en 2019 par un bidon).

    1h30 Bifurcation du refuge de la Charpoua (2000m)
    On rejoint à gauche le pied des grandes dalles marquant le départ l'accès, matérialisé par un balisage en forme de rectangles jaunes).
    On monte rapidement par une succession d'échelles, talonnettes et cordes fixes.  Continue sur l'itinéraire balisé jusqu'à rejoindre la bifurcation avec le sentier de la Mer de Glace.

    3h00 Sentier de la Mer de Glace (2380m)
    Laisser à gauche l'itinéraire d'accès au refuge de la Charpaoua, et emprunter le sentier à droite, en direction du refuge du Couvercle.
    Le sentier bien balisé ne pose pas de soucis d'orientation. On rencontre d'autres échelles à monter et descendre, puis on arrive au niveau d'une vire aboutissant à un couloir qu'on remonte. Le refuge est alors bientôt visible à quelques centaines de mètres devant nous.

    4h30 Refuge du Couvercle (2679m)

    Retour par le glacier de Leschaux   distance: 7.7km; dénivelé: +150m -950m ; durée : 3h30

    0h00 Refuge du Couvercle (2687m)
    Gardé de juin à septembre. 120 places (25 places hiver)
    Tel 04 50 47 23 99

    Descendre en suivant le sentier qui longe la moraine par la droite en direction du Sud-Ouest. Il aboutit à une succession d'échelles et mains courantes qui nous déposent sur le glacier de Leschaux. Attention à la dernière série d'échelles particulièrement vertigineuses. Des queues de cochons permettent d'assurer une cordée sur ces passages délicats.

    1h15 Glacier de Leschaux (2230m)
    S'engager sur la moraine à  droite en s'écartant progressivement de la rive. Quelques cairns permettent de naviguer au mieux en direction du Nord-Ouest. On rejoint rapidement la Mer de Glace que l'on descend jusqu'à la bifurcation de l'accès au refuge de la Charpoua emprunté au départ.

    2h15 Bifurcation du refuge de la Charpoua (2000m)
    Poursuivre la descente de la Mer de Glace par l'itinéraire de l'aller. Remonter les échelles et regagner la gare de Montenvers.

    3h30 Gare d'arrivée de Montenvers (1913m)

Plus d'infos
    Du refuge du couvercle on peut rejoindre le refuge Leschaux en environ 3h00, et de là revenir par la voie normale (glacier de Leschaux puis Mer de Glace)
Epoque souhaitable
    Eté
Balisage
    Ronds jaunes sur le balcon