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  Madres (2469m)
par le Col de Jau

Point culminant de l'Aude, le Madres offre une vue panoramique exceptionnelle sur les sommets environnants, et notamment sur son célèbre voisin le Canigou

La 1ière partie de la randonnée est intégralement réalisée dans les Pyrénées Orientales, tandis que le retour en boucle se déroule dans l'Aude.
Autre caractéristique géographique : lorsqu'on passe au-dessus du col de Marrane (alt2130m) on atteint la pointe Sud-Est de l'Ariège.

Réalisé en mai 2009, nuageux et vent fort, neige à 1800m (raquettes)
Dernière modification le 10/08/2016
  • Cotation
    R3 - Randonnée exigeante en raquette
  • Situation
    : Pyrénées-Orientales > Prades > Col de Jau
  • Dénivelée
    : 1000 m
  • Distance
    : 17.5 km
  • Altitude maximale
    : 2469 m
  • Horaire
    : 3h45 + 2h45
  • Cartes
    : IGN Top 25 2249ET
    Pyrénées n°10 Canigou
  • Type d'itinéraire
    : Boucle
Accès
Coordonnées GPS: 42° 41' 0.3'' N / 2° 15' 0.03'' E

Depuis Limoux, Quillan, Axat par le D117, puis D118.
Environ 4km après Axat emprunter la D17 qui monte à gauche.
La suivre  pendant environ 17km jusqu'au col de Jau.

Difficultés
Le retour en boucle par les crêtes ne présente pas difficulté technique mais, n'étant pas balisé, cet itinéraire nécessite un bon sens de l'orientation, notamment  pour la dernière partie en forêt .
Sur le retour et jusqu'à l’entrée dans la forêt rester prudemment éloigné de la crête où se forme des corniches.
Descriptif
Itinéraire aller   distance: 9km ; dénivelé: +1000m; durée: 3h45

0h00 Col de Jau (1506m)
La piste est accessible en voiture jusqu'au parking du refuge Callau, mais elle est en mauvais état. De toute façon cela ne fait gagner que 40m de dénivelé sur 2km de distance.
Continuer sur la piste forestière jusqu'à rejoindre le ruisseau de la Castellane. Traverser sur la passerelle et rejoindre de suite après le refuge Callau.

0h30 Refuge Callau (1537m)
Passer à droite du refuge et continuer sur la route pendant 1/4h. Laisser alors la route qui se dirige à gauche vers la carrière de talc, et continuer tout droit sur un sentier balisé en jaune (direction Ouest).
Le sentier croise à 2 reprise la route et oblique plus loin à gauche (direction Sud-Ouest). Rude montée dans la forêt.
A la cote 1848m on traverse la rivière Castellane et on poursuit à gauche (Sud-Ouest). On sort peu à peu de la forêt. Vers 2000m on atteint la cabane de la Balmette.

2h15 Cabane de la Balmette (2000m)
Au-delà de la cabane on poursuit en légère montée à droite du ruisseau (donc rive gauche). Le sentier contourne par la droite le Salt del Bourro et oblique à gauche (Sud Sud-Ouest) pour monter jusqu'au sommet du Madres.

3h45 Le Madres (2469m)
Large sommet. Petit orry en bon état.

Retour   distance: 8.5km ; dénivelé: -1000m; durée: 2h45

3h45 Le Madres (2469m)
Continuer au Nord sur la crête. Rejoindre le pic du Bernard Sauvage que l'on gravit où que l'on contourne par la gauche.

4h05 Pic du Bernard Sauvage (2423m)
Poursuivre sur la crête (très large par endroit) qui descend doucement au Nord-Ouest. Si la neige est présente rester comme toujours éloigné des corniches qui se forment sur le rebord Sud.
Dans la forêt poursuivre en s'orientant vers la gauche (Nord-Est). On descend au mieux dans la forêt.
Vers 1500m,  on rejoint une bonne piste forestière (praticable en 4x4) qu'il faudra emprunter à droite sur plus de 2km pour rejoindre le col de Jau.

6h30 Col de Jau (1506m)

Plus d'infos
Aussi bien le col de Jau que le Madres se trouve sur la limite départementale de l'Aude et des Pyrénées Orientales.
A noter d'ailleurs que l'itinéraire de retour suit dans son intégralité cette limite départementale.
Epoque souhaitable
Hiver ou printemps, lorsque le col de Jau est accessible en voiture
Points d'intérêt
Panorama sur : Pech de Bugarach, Dourmidou NE; Perpignan E; pic du Canigou SE; Géant S; Cambra d'Ase, Puigmal S-SO; Tossa d'Alp SO; Cadi, Carlit SO; Baxouillade, Roc Blanc O; Tarbésou, pic de Saint Barthélemy O-NO; pic de Bentaillole, pic d'Ourtiset NO.