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 Pic de Montaud (2496m)
Retour par le Port d'Aula

Au coeur de l'Ariège profonde, ce long et beau parcours entre France et Espagne nous permet de découvrir de magnifiques paysages, loin des sentiers battus. 

De part et d'autre de la frontière, on chemine en balcon sur de vagues sentes à travers les flancs herbeux, survolés par les vautours fauves.

Au sommet du pic de Montaud, le spectacle est au rendez-vous. Au sud-est, sur la ligne frontière, l'imposante face nord des Mont Rouch de France et Mont Rouch d'Espagne attirent le regard. A l'opposé, l'omniprésent Mont Valier règne en maître sur le Couserans.

Réalisé en novembre 2017
Dernière modification le 03/11/2017
  • Cotation
    T3 - Randonnée en montagne exigeante
  • Intérêt
    :  
  • Situation
    : Ariège > Couflens > Col de pause
  • Dénivelée
    : 1150 m
  • Distance
    : 14.7 km
  • Altitude maximale
    : 2496 m
  • Horaire
    : 3h25 + 3h15
  • Cartes
    : IGN Top25 2048 OT
    Pyrénées n°6 Couserans
  • Type d'itinéraire
    : Boucle
Accès
Coordonnées GPS: 42° 47' 0.36'' N / 1° 8' 0.53'' E
Depuis Saint-Girons, prendre la D618, puis la D3. Passez Seix, Couflens de Betmajou.
A l'entrée de Couflens, franchir le pont à droite sur la route du port d'Aula.
Suivre cette petite route sur 9km, jusqu'au parking du col de Pause. Au-delà de Lasserre la route se transforme en chemin carrossable en bon état, accessible aux voitures de tourisme en roulant doucement.
Difficultés

Pentes raides, pouvant être glissantes par temps humide. Ne pas entreprendre ce parcours par temps humide.
Quelques passages un peu aériens, et nécessitant de s'aider des mains.
Traces parfois manquantes. Orientation parfois délicate, notamment entre le col de Courbe et la portanech d'Aurénère, ainsi qu'en territoire espagnol. Capacité d'évaluation du terrain et bonne capacité d'orientation nécessaires.

Descriptif
Itinéraire aller par le col de Courbe    distance: 6.3km ; dénivelé: +1050m -100m ; durée: 3h25

0h00 Col de Pause (1550m)
Emprunter le GR10 sur la route du Port d'Aula (direction sud).
Au bout de 10mn on atteint le premier lacet. On pourrait conserver la route jusqu'à la cabane d'Areau, mais il est plus agréable de suivre le sentier du GR10 (rouge et blanc) qui quitte la route dans le premier lacet pour monter tout droit (direction sud).
Vers 1660m le sentier s'oriente à droite, franchit un petit ruisseau et rejoint la route. La suivre  brièvement, jusqu'à la cabane d'Areau.

0h25 Cabane d'Areau (1696m)
Cabane fermée

Laisser la cabane sur notre droite. Quitter la piste lorsqu'elle tourne à gauche pour poursuivre tout droit sur le GR10. Le sentier s'élève à droite des lacets (direction sud). Bien suivre le balisage lorsque la montée se fait plus raide, à travers les rochers.
Vers 1830m on rejoint la piste. Continuer en face en suivant le balisage qui remonte le creux d'un petit défilé et croise à nouveau la piste un peu plus haut.
La suivre très brièvement, et, lorsqu'elle tourne à droite pour rejoindre l'étang d'Areau, la quitter pour continuer à gauche, en direction du col de Courbe (direction est).
Le sentier laisse l'étang en contrebas sur notre droite, et se poursuit  en traversée montante jusqu'au col (direction sud-est).

1h00 Col de Courbe (1960m)
Poursuivre vers la droite, en traversée descendante sur un bon sentier (direction sud).
On rejoint en 10mn une petite cabane au toit pentu (la cabane est fermée à clef), au niveau des ruines de la cabane de Courbe (1910m).
Le sentier, bien visible, se poursuit désormais en traversée à altitude constante (direction sud, puis sud-est).
On contourne ainsi le pic des Accenteurs, pour rejoindre sa crête nord-est au niveau de Lauze Rouge.

1h20 Crête de Lauze Rouge (1950m)
Poursuivre sur le sentier qui franchit à nouveau une crête.
Prendre le temps de repérer l’itinéraire pas forcément évident sur cette portion: face à nous au loin se trouve le pic de Montaud dont on aperçoit à peine la pointe (direction sud).
Bien en avant du pic, une crête nous fait barrage. C'est un peu sur la gauche du pic de Montaud que cette crête semble la plus  accessible, et c'est par là que nous passerons, sur de douces pentes très évasées.
Pour l'heure, suivre le sentier qui perd très peu d'altitude (direction sud sud-ouest).
On  franchit le lit d'un ruisseau, puis on s'élève doucement un suivant à travers les rochers une vague sente pas toujours facile à conserver (direction sud).
Vers 2200m, on s'oriente un peu à gauche pour poursuivre à altitude constante (direction sud-est). Laisser en contrebas la cabane de Berbégué (cabane fermée) , et rejoindre rapidement la crête est du pic de Montagnol.

2h30 Crête est du pic de Montagnol (2200m)
Sur notre se trouve pic Montaud (sommet le plus élevé au sud sud-ouest). Un peu à droite du pic, on devine l'échancrure de la Portanech d'Aurénère qui constitue notre prochain objectif.
Remonter la crête à droite (direction sud-ouest).
Vers 2250m, suivre le sentier qui se détache à gauche de la crête. Il se poursuit en restant en hauteur, rive gauche du vallon d'Aurénère (donc sur partie droite du vallon en montant), en direction de la Portanech d'Aurénère (direction sud-ouest).

3h05 Portanech d'Aurénère (2331m)
Remonter à gauche la crête, sans difficulté jusqu'au sommet du pic de Montaud.

3h25 Pic de Montaud (2496m)

Retour par le port d'Aula    distance: 8.4km ; dénivelé: +100m -1050m ; durée: 3h15

0h00 Pic de Montaud (2496m)
Revenir par le même itinéraire jusqu'à la portanech d'Aurénère.

0h15 Portanech d'Aurénère (2331m)
Suivre une sente qui descend côté espagnol sur une vingtaine de mètres, puis se poursuit en traversée constante à droite (direction nord-ouest).
Au bout de 10mn, on rejoint un replat herbeux vers 2310m. Le sentier se poursuit un peu à droite, en légère descente.
Rejoindre l'éperon qui nous fais face, en le franchissant sous les falaises claires.

0h40 Eperon (2290m)
La suite du parcours consiste à franchir l'arête sud du tuc de Vignau. Cette arête, qui s'étale du fond de vallon jusqu’à la crête frontière, nous fait face à l'ouest.
Poursuivre légèrement à droite, en faible descente (direction nord-ouest). Attention à ne pas se laisser attirer par le grand replat herbeux dans le fond de la combe sur notre gauche.
Vers 2240m, poursuivre sur une des sentes à altitude quasi constante. On s'oriente à gauche pour passer l'arête sud du tuc de Bignau.

1h15 Arête sud du tuc de Bignau / tuc de Vinhau (2240m)
Poursuivre à droite, toujours à flanc, sur un sentier nettement plus visible (direction nord-ouest).
On passe rapidement une seconde arête. Le sentier se poursuit alors à droite (direction nord). En perdant très peu d'altitude, poursuivre au nord jusqu'au rejoindre le Port d'Aula.

1h45 Port d'Aula (2257m)
Col frontalier. Présence d'une stèle.
Les difficultés sont désormais derrière nous. Suivre face à nous le confortable sentier du GR, balisé rouge et blanc (direction est).
Le sentier descend en coupant les lacets de l'ancienne piste.
Vers 2150m, laisser à droite l'étang de Prat Matau.

2h00 Etang de Prat Matau (2140m)
Poursuivre sur le sentier balisé du GRT qui emprunte la route d'Aula. On peut également couper  les lacets en suivant des pistes en descente nord.
On rejoint vers 2000m un replat où se trouve sur notre gauche une cabane privée, en surplomb de l'étang d'Areau.
Descendre droit sur l'étang en suivant une sente bien visible... ou poursuivre sur la piste (plus long, mais plus reposant).

2h30 Etang d'Areau (1886m)
Laisser à droite le refuge ONF d'Arreou. Poursuivre sur le GR10 qui quitte rapidement la route pour plonger vers le nord. On retrouve ici l'itinéraire de l'aller qu'on suit jusqu'au parking.

3h15 Col de Pause (1550m)

Plus d'infos
Le retour peut également être réalisé par la crête frontière jusqu'au tuc de Berbégué. Ce parcours plus ludique mais également plus technique est décrit ici: Pic de Montaud et crêtes du Berbégué.
Passage chargé d'histoire, le Port d'Aula fut emprunté par les résistants fuyant la France occupée durant la deuxième guerre mondiale. Plus tard, ce sont les nationalistes espagnols qui l’utilisèrent pour fuir la guerre d'Espagne.
Epoque souhaitable
Fin du printemps à l'automne
Où loger
Refuge d'Arréou, en bordure du lac d'Areau. Refuge du réseau Retrouvance, entièrement dédié au groupes.
Panorama Montaud (2494m)
Sommet Azimut Distance
Pic Rouge de Bassies (2676m) 94.63° 21.17km
Certascans (pic de) (2840m) 108.79° 12.53km
Mont Rouch de France (2168m) 140.17° 5.6km
Aneto (3404m) 251.31° 41.09km
Maubermé (Pic de) (2880m) 285.46° 18.27km
Barlonguère (2802m) 292.68° 10.86km
Pic des Trois comtes (couserans) (2689m) 295.11° 8.03km
Valier (Mont) (2838m) 324.18° 6.53km
Balisage
Beaucoup de portions sur sentes peu visibles, ou hors sentiers.
Points d'intérêt
Parcours très sauvage au-delà de l'étang d'Areau.
Vaste panorama depuis le sommet du pic de Montaud.
Joli étang d'Areau, propice à la baignade.