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 Astazou (3071m)

couloir Swan

Visible depuis Gavarnie, cet immense dièdre parfaitement rectiligne attire tous les regards.

De difficulté modérée la longue pente de neige du couloir Swan se laisse conquérir en à peine 3 heures lorsqu'il est en condition.

Au sommet de l'Astazou, l'un des plus beau panorama des Pyrénées s'offre à nous : la magnifique face nord du Mont Perdu.

Réalisé en Juin 2010, beau temps, neige à 2200m très dure
Dernière modification le 18/08/2016
  • Situation
    : Hautes-Pyrénées > Gavarnie
  • Cotation alpinisme
    AD
  • Cotation de sérieux
    III
  • Type de terrain
    : Couloir de neige
  • Orientation principale
    : NW
  • Pente
    : 65 °
  • Distance
    : 18 km
  • Dénivelée
    : 2000 m
  • Dénivelé de difficulté
    : 500 m
  • Altitude maximale
    : 3071 m
  • Horaire
    : 2h20 + 3h25 +5h00
  • Cartes
    : IGN top25 1748OT
    Pyrénées n°4
  • Type d'itinéraire
    : Boucle
Accès
Coordonnées GPS: 42° 44' 0.01'' N / 0° 0' -0.52'' E
Depuis l'A64, prendre la sortie 12, direction Lourdes, Luz Saint-Sauveur, Gèdre, puis Gavarnie.
Difficultés

Ne pas négliger la longueur du parcours et l'importance du dénivelé.
Partir très tôt pour être au pied du couloir Swan au lever du jour.
Itinéraire évident dans le couloir.

Descriptif
Approche   distance: 5km ; dénivelé: +950m; durée: 2h20
0h00 Gavarnie (1380m)

Suivre la route s'enfonçant dans le cirque, direction Sud. Traverser la rivière sur le pont de Biroule et poursuivre rive droite.

0h20 Chemin de la cabane Pailla (1400m)
Quitter la route pour prendre à droite le sentier de la cabane Pailla et du refuge des Espuguettes (signalé par un panneau).
On passe quelques rudes lacets, puis la montée s'adoucit jusqu'à la cabane Pailla.

1h00 Cabane Pailla (1800m)
Petite cabane en bon état. 5 places. 1 seul matelas 2 places.
Remonter le vallon direction Sud-Est puis Sud en se dirigeant tout droit vers le glacier de Pailla.

2h20 Glacier de Pailla- Départ Couloir Swan (2300m)

Itinéraire   distance: 1;7km ; dénivelé: +780m; durée: 3h25

0h00 Glacier de Pailla - Départ Couloir Swan (2300m)
Remonter le glacier jusqu'à l'entrée du couloir Swan

1h00 Goulet inférieur (2550m)
En début de saison il est possible de remonter directement le goulet très étroit et très raide (55° à 65° glace possible).
Si le goulet n'est plus en condition passer par les rochers rive droite (escalade facile mais sur un rocher peu agréable - quelques vieux pitons en place) et rejoindre l'axe du couloir environ 100m plus haut.

Poursuivre dans l'axe du couloir sur une pente continue de 45° jusqu'à la sortie.

3h10 Sortie du couloir Swan - Col Swan (2964m)
Suivre à droite la sente cairnée jusqu'au sommet du Grand Astazou.

3h25 Grand Astazou (3071m)

Descente   distance: 11.5km ; dénivelé: +300 -2030m; durée: 5h00
0h00 Grand Astazou (3071m)
Revenir prudemment par le même itinéraire jusqu'au col Swan.

Descendre la pente de neige (Sud-Ouest) puis obliquer dans le vallon à gauche (Est) vers le lac Glacé. Attention au risque de coulées sur les pentes de l'Astazou qui prennent le soleil très tôt.
Longer le lac par la gauche et remonter la brèche de Tuquerouye jusqu'au refuge éponyme.

1h15 Refuge de Tuquerouye (2668m)
Descendre prudemment la Brèche versant Nord (pente 40°), en direction du cirque d'Estaubé. La pente d'abord très raide s'adoucit peu à peu. Obliquer à gauche afin de passer le col à gauche de la Borne de Tuquerouye

1h30 Borne de Tuquerouye (2431m)
Descendre au Nord Nord-Ouest en direction de la Hourquette d'Alans visible au loin. Laisser à droite les contreforts du Pic Rouge de Pailla et entamer la longue remonter jusqu'à la Hourquette d'Alans

3h05 Hourquette d'Alans (2430m)
Descendre directement (Ouest Nord-Ouest) vers la Grande Glère (cote 2124m), puis le refuge des Espuguettes.
Si l'enneigement est insuffisant emprunter le bon sentier qui descend à flanc (Nord), tourne à gauche vers 2260m (direction  Ouest)  et rejoint le refuge.

4h05 Refuge des Espuguettes (2027m)
Rejoindre la cabane Pailla visible en contrebas, soit en coupant au mieux (direction Sud-Ouest), soit en suivant le bon sentier qui fait un large lacet à droite.

4h20 Cabane Pailla (1800m)
Revenir par l'itinéraire de l'aller jusqu'à Gavarnie

5h00 Parking Gavarnie (1380m)

Plus d'infos
Parcours long, à réaliser idéalement sur 2 jours en bivouac ou bien en dormant à la cabane Pailla. Le refuge des Espuguettes est une solution plus confortable mais nécessitant de s'écarter un peu du parcours.
Equipement en place
Pas équipé
Matériel nécessaire
Équipement classique d'alpinisme hivernal
Points d'intérêt
Vue époustouflante sur la face nord du Mont Perdu
Epoque souhaitable
Décembre à juin, suivant les conditions d'enneigement